Τεχνολογία

3 εκπληκτικά γεγονότα από τη δοκιμή αντιμονοπωλιακής δοκιμής iPod της Apple

Ποια Ταινία Θα Δείτε;
 
Πηγή: Thinkstock

Μια αγωγή που κατηγορεί την Apple για παραβίαση των αντιμονοπωλιακών νόμων με τον τρόπο που εμπόδισε τους ιδιοκτήτες iPod να παίζουν τραγούδια που αγοράστηκαν από αντίπαλα μουσικά καταστήματα που ξεκίνησαν σε μια δικαστική αίθουσα του Όκλαντ της Καλιφόρνια αυτήν την εβδομάδα. Σε μια καταγγελία που κατατέθηκε στο δικαστήριο, οι δικηγόροι των ενάγων υποστήριξαν ότι η Apple διατήρησε το μονοπώλιο στην αγορά ψηφιακών συσκευών αναπαραγωγής μουσικής αυξάνοντας «το κόστος της μετάβασης από iPod σε ανταγωνιστικά φορητά προγράμματα αναπαραγωγής ψηφιακών μέσων, εξαλείφοντας την ικανότητα των καταναλωτών να συλλέγουν μια βιβλιοθήκη λήψεων που θα μπορούσαν να παιχτούν σε όλες τις συσκευές αναπαραγωγής». Μεγάλο μέρος της υπόθεσης των ενάγοντων περιστρέφεται γύρω από τον τρόπο με τον οποίο η Apple εφάρμοσε την τεχνολογία διαχείρισης ψηφιακών δικαιωμάτων FairPlay (DRM).

Το FairPlay προοριζόταν να αποτρέψει τους χρήστες από τη δημιουργία μη εξουσιοδοτημένων αντιγράφων τραγουδιών που αγόρασαν από το iTunes Store της Apple. Ωστόσο, οι ενάγοντες σε αυτήν την αγωγή υποστηρίζουν ότι η Apple κατάχρησε την τεχνολογία DRM της για να αποτρέψει τους καταναλωτές να μπορούν να παίξουν μουσική που αγοράστηκε από καταστήματα μουσικής τρίτων. Η αγωγή επικεντρώνεται συγκεκριμένα στον τρόπο με τον οποίο η Apple φέρεται να χρησιμοποίησε την τεχνολογία DRM της για να καταπνίξει τον ανταγωνισμό από την Real Networks, έναν ανταγωνιστή στην αγορά μουσικής στο διαδίκτυο.

Όπως περιγράφεται στο κατατεθέντα έγγραφα με το γήπεδο, η Real Networks παρουσίασε μια λειτουργία που ονομάζεται 'Harmony' το 2004, η οποία επέτρεψε την αναπαραγωγή τραγουδιών που αγοράστηκαν από το δικό της διαδικτυακό κατάστημα μουσικής στο iPod της Apple. Σε ένα δήλωση που ελήφθη από τον Macworld, η Apple κατηγόρησε τα Real Networks ότι υιοθέτησαν «τις τακτικές και την ηθική ενός χάκερ για να εισέλθουν στο iPod» και προειδοποίησαν τους πελάτες του iPod ότι «η τεχνολογία Harmony της Real θα πάψει να λειτουργεί με τρέχοντα και μελλοντικά iPod». Λίγο αργότερα, η Apple εξέδωσε την ενημέρωση λογισμικού iTunes 4.7 τον Οκτώβριο του 2004, η οποία εμπόδισε τη λειτουργία του Harmony. Αφού η Real Networks τροποποίησε το Harmony για να επιλύσει την ενημέρωση 4.7, η Apple εξέδωσε την ενημέρωση iTunes 7.0 το 2006 που απενεργοποίησε ξανά το Harmony. Σύμφωνα με οι ενάγοντες, πρωταρχικός σκοπός της ενημέρωσης του iTunes 7.0 ήταν να «μειώσει τον ανταγωνισμό στην αγορά ψηφιακών φορητών συσκευών αναπαραγωγής μουσικής και να μειώσει την ελαστικότητα των iPod, η οποία επέτρεψε στην Apple να χρεώσει μια υπεραγωνιστική τιμή».

Αν και μένει να δούμε αν οι ενάγοντες μπορούν να πείσουν το δικαστήριο ότι οι ενημερώσεις λογισμικού της Apple παραβίασαν τους αντιμονοπωλιακούς νόμους, αυτή η δίκη - όπως και οι προηγούμενες αντιμονοπωλιακές δίκες στις οποίες η Apple έχει εμπλακεί τα τελευταία χρόνια - υπόσχεται να προσφέρει κάποια συναρπαστικά Οι σκηνές ρίχνουν μια ματιά στις δραστηριότητες της εταιρείας που εδρεύει στην Καλιφόρνια. Ακολουθούν τρία ενδιαφέροντα γεγονότα που έχουν ήδη αναδυθεί στα πρώτα στάδια της δοκιμής αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας για το iPod.

είχε lee corso εγκεφαλικό επεισόδιο
Φωτογραφία από την Cate Gillon / Getty Images

Η Apple διέγραψε σκόπιμα τραγούδια εκτός iTunes των χρηστών

Αυτός ο ισχυρισμός περί βομβαρδισμού έγινε από τον δικηγόρο των ενάγοντων Πάτρικ Κόφλιν κατά τη διάρκεια εναρκτήρια επιχειρήματα την Τρίτη, αναφέρει το The Wall Street Journal. Σύμφωνα με τον Coughlin, όταν ένας χρήστης που είχε αγοράσει τραγούδια από αντίπαλα μουσικά καταστήματα όπως αυτό που εκτελείται από την Real Networks προσπάθησε να συγχρονίσει το iPod του με τη μουσική βιβλιοθήκη του, το iPod θα εμφανίσει ένα μήνυμα σφάλματος που τους έδωσε εντολή να επαναφέρουν τη συσκευή στις εργοστασιακές ρυθμίσεις . Η επαναφορά στις εργοστασιακές ρυθμίσεις έπειτα εξαφάνισε τη μουσική που αγοράστηκε από άλλα καταστήματα μουσικής. Σύμφωνα με τους δικηγόρους των ενάγοντων, η Apple διατήρησε αυτήν την πρακτική μεταξύ 2007 και 2009.

«Εσείς αποφασίσατε να τους δώσετε τη χειρότερη δυνατή εμπειρία και να ανατινάξετε» μουσικές βιβλιοθήκες χρηστών χωρίς να πείτε στους χρήστες γιατί έλαβαν το μήνυμα σφάλματος, δήλωσε ο Coughlin σύμφωνα με Η Wall Street Journal. Από την πλευρά της, η Apple ισχυρίστηκε ότι η διαγραφή του τραγουδιού ήταν ένα απαραίτητο μέτρο ασφαλείας που έγινε κρυφά για λόγους εμπειρίας χρήστη. «Δεν χρειάζεται να δώσουμε στους χρήστες πάρα πολλές πληροφορίες» επειδή «δεν θέλουμε να συγχέουμε τους χρήστες», δήλωσε ο διευθυντής ασφαλείας της Apple, Augustin Farrugia, σύμφωνα με Η Wall Street Journal.

Πηγή: Thinkstock

Η Apple φοβόταν τις δισκογραφικές εταιρείες;

Μια από τις πιο ενδιαφέρουσες πτυχές αυτής της δοκιμής είναι ο βασικός ρόλος που θα διαδραματίσει η μαρτυρία του πρώην CEO της Apple, Steve Jobs. Λίγο πριν από το θάνατό του το 2011, Οι εργασίες βιντεοσκοπήθηκαν και ρωτήθηκε από δικηγόρους σχετικά με το ρόλο του στην απόφαση για τη λειτουργία της τεχνολογίας DRM του iPod, αναφέρει το CNN Money Ενώ ο Jobs δεν αρνήθηκε ότι η ενημέρωση του iTunes 7.0 εμπόδισε τους χρήστες να παίζουν τραγούδια που αγοράστηκαν από τα Real Networks, υποστήριξε ότι οι ενημερώσεις υποκινούνταν από ανησυχίες ότι η Apple κινδυνεύει να παραβιάσει τις συμβάσεις της με τις μουσικές ετικέτες, παρά από επιθυμία να καταπνίξει τον ανταγωνισμό.

Ένας από τους όρους των συμβάσεων της Apple με τις τέσσερις μεγάλες δισκογραφικές εταιρίες ήταν ότι το iTunes έπρεπε να χρησιμοποιήσει ένα σύστημα DRM που θα απέτρεπε τη δημιουργία παράνομων αντιγράφων αρχείων ψηφιακών πολυμέσων. Οι θέσεις εργασίας κατατέθηκαν ότι η Apple «φοβόταν πολύ» ότι παραβίαζε τις συμβάσεις της με τις δισκογραφικές εταιρείες αν οι χάκερ μπορούσαν να παρακάμψουν την τεχνολογία DRM που χρησιμοποιείται για το iTunes, αναφέρει το CNN Money. Σύμφωνα με την Jobs, η Apple θεώρησε ότι η λειτουργία Harmony της Real Networks χαρακτηρίστηκε ως πιθανή παραβίαση.

Ωστόσο, ένας από τους δικηγόρους που αμφισβήτησαν τον Jobs εισήγαγε ένα απόσπασμα από ένα στέλεχος της EMI Music που φάνηκε να έρχεται σε αντίθεση με την άποψη του Jobs για τη λειτουργία Harmony της Real Networks «Η κίνηση [της RealNetworks να πουλήσει μουσική συμβατή με iPod] θα μπορούσε να αυξήσει τις πωλήσεις iPod επιτρέποντας στους χρήστες να αγοράζουν τραγούδια από περισσότερους ιστότοπους», δήλωσε ο διευθυντής της μουσικής ετικέτας, σύμφωνα με Χρήματα CNN.

Δεν είναι επίσης σαφές πώς να επιτρέπεται σε έναν χρήστη iPod να παίζει τραγούδια που αγοράστηκαν νόμιμα από άλλο διαδικτυακό κατάστημα μουσικής, θα μπορούσε να εκληφθεί ως παράνομη αντιγραφή. Ο ίδιος ο Jobs υποστήριξε τους περιορισμούς DRM σε ένα ανοίγω γράμμα δημοσιεύθηκε το 2007, στο οποίο σημείωσε ότι όποιος ήθελε να πειρατίσει περιεχόμενο θα μπορούσε ήδη να το κάνει εύκολα απλά αντιγράφοντας μη προστατευμένα αρχεία μουσικής από ένα CD. Η Apple εγκατέλειψε τελικά το σύστημα FairPlay DRM για τα αρχεία μουσικής του iTunes το 2009 .

Φωτογραφία από τον Tim Mosenfelder / Getty Images

Ο Steve Jobs ήταν νευρικός και αποφυγή κατάθεσης

Πολλοί παρατηρητές του κλάδου ήταν ήδη εξοικειωμένοι με τη φήμη του Steve Jobs ως επιθετικού και μαχητικού με εταιρείες και άτομα που είδε ως ανταγωνιστές της Apple. Για παράδειγμα, στο εταιρικά email αποκάλυψε κατά τη διάρκεια της δίκης Apple κατά Samsung για παραβίαση διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας νωρίτερα αυτό το έτος, ο Jobs συζήτησε να βρίσκεται σε «Άγιο Πόλεμο» με την Google για το λειτουργικό σύστημα Android της εταιρείας. Σε ένα άλλο email που έγραψε σε ένα στέλεχος της Palm, ο Jobs απείλησε να καταργήσει την εταιρεία δικαστικές διαφορές για παραβίαση διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας αν δεν συμμετείχε στην παράνομη συνωμοσία κατά της λαθροθηρίας.

Ωστόσο, για παρατηρητές που δεν ήταν ήδη εξοικειωμένοι με την προσωπικότητα του Jobs εκτός των εκδηλώσεων των μέσων μαζικής ενημέρωσης, ο τόνος και η στάση του πρώην CEO της Apple στην πρόσφατα αποκαλυφθείσα κατάθεση ενδέχεται να τους εξέπληξε. Όπως σημειώνεται από τον Το Reuters, όταν ο Jobs ρωτήθηκε αν ήταν εξοικειωμένος με τα Real Networks, απάντησε με απόλυτο τρόπο, 'Υπάρχουν ακόμα;'

Όταν δεν έδινε απαντήσεις στις ερωτήσεις των δικηγόρων, ο Jobs αρνήθηκε να θυμηθεί πολλά από τα γεγονότα που προέκυψαν στην κατάθεση. Σύμφωνα με το CNN Money, ο συνιδρυτής της Apple είπε ότι δεν μπορούσε να θυμηθεί συγκεκριμένα γεγονότα περισσότερες από 70 φορές κατά τη διάρκεια της δίωρης εναπόθεσης.

Αν και απομένει να δούμε αν οι ενάγοντες στη δίκη αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας για το iPod θα κερδίσουν την υπόθεσή τους, θα πρέπει να σημειωθεί ότι η Apple έχει χαμηλό ρεκόρ κερδών όταν πρόκειται για αντιμονοπωλιακές δίκες που περιλαμβάνουν αποδείξεις από τον ειλικρινά πρώην CEO της εταιρείας. Όπως αναφέρθηκε προηγουμένως από το The Cheat Sheet, υπήρξαν πολλές δικαστικές υποθέσεις στις οποίες τα λόγια του Steve Jobs χρησιμοποιήθηκαν κατά της εταιρείας που συνιδρύθηκε. Ενώ οι ενάγοντες ζητούν αποζημίωση περίπου 350 εκατομμυρίων δολαρίων, η Apple θα μπορούσε να πληρώσει έως και 1 δισεκατομμύριο δολάρια, καθώς οι ζημίες τριπλασιάζονται βάσει του αντιμονοπωλιακού νόμου. Η υπόθεση θα συνεχιστεί στο Επαρχιακό Δικαστήριο των ΗΠΑ για τη Βόρεια Περιφέρεια της Καλιφόρνιας αυτήν την εβδομάδα, με την προεδρία του δικαστή Yvonne Gonzalez Rogers.

Ακολουθήστε τον Nathanael στο Twitter @ArnoldEtan_WSCS

Περισσότερα από το Tech Cheat Sheet:

  • Το Google Beating Apple στην Αμερικανική Εκπαιδευτική Αγορά εν μέσω iPad Slowdown
  • 3 λόγοι για τους οποίους το Apple TV βρίσκεται πίσω από το Chromecast της Google
  • 4 Apple Court Cases Hurt από τα δικά του Word του Steve Jobs